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發明家名人故事:莫爾斯發明電報的故事

編輯:作文網 | 來源:名人故事

1832年10月1日,一艘名叫“薩麗號”的郵船,滿載旅客,從法國北部的勒阿弗爾港駛向紐約。

“薩麗號”郵船緩緩駛出英吉利海峽,進入浩瀚的大西洋。途中,船受到風暴的襲擊,在波峰浪谷中顛簸。許多人暈船,乘坐這艘船的美國著名畫家莫爾斯也覺得渾身不舒服。

“遇到風暴,有什么辦法使船不受到影響?”莫爾斯與船長聊了起來。

“毫無辦法!”船長說,“這只能聽天由命了。我給你講一件事。那是1498年,發現美洲新大陸的哥倫布組織了一支有6條船、300人的大船隊直奔赤道,準備去尋找黃金遍地的樂土??墒?,途中由于天氣太熱,船上的食物全部霉爛了。這對于遠航的船員來說,是十分可怕的。哥倫布對這束手無策,只好抱著僥幸的心理,寫了一封求援信,塞進密封的椰殼里,然后將它投人大海。他指望海水能把這封信送到西班牙。但是,當哥倫布歷經千難萬險,返回西班牙時,才知道國內并沒有收到那封求援信。連大智大勇的哥倫布對大自然的肆虐都無可奈何,我又能怎么樣呢?”

“的確,在這無邊無際的大海之中,一艘船、一個人實在太渺小了。”莫爾斯望著茫茫的大海,心中發出這樣的感慨。

就在這次旅途中,莫爾斯結識了杰克遜。杰克遜是波士頓城的一位醫生,也是一位電學博士。此次他是在巴黎出席了電學研討會之后回國的。閑聊中,杰克遜把話題轉到電磁感應現象上。

“什么叫電磁感應?”莫爾斯好奇地問。

于是,健談的杰克遜用通俗的語言介紹了電磁感應現象。說著,杰克遜從旅行袋中取出一塊馬蹄形的鐵塊以及電池等。他解釋道:“這就叫電磁鐵。在沒有電的情況下,它沒有磁性;通電后,它就有了磁性。”

“這真是太神奇了!”莫爾斯仿佛看見了一個奇妙無比的新天地。于是,他向杰克遜請教了許多電的基礎知識,比如電的傳遞速度等等。

莫爾斯完全被電迷住了,連續幾個晚上都失眠了。他想:“電的傳遞速度那么快,能夠在一瞬間傳到千里之外,加上電磁鐵在有電和沒電時能作出不同的反應。利用它的這種特性不就可以傳遞信息了嗎?”他想起了船長給他講過的哥倫布“大海傳信”的事。信息傳遞是多么重要??!41歲的莫爾斯——一位頗有成就的繪畫教授決定放棄他的繪畫事業,發明一種用電傳信的方法——電報。

從此,莫爾斯走上了科學發明的崎嶇道路。沒有電學知識,他便如饑似渴地學習。遇到一些自己不懂的問題,他便向大電學家亨利等請教。他的畫室也成了電學試驗室。畫架、畫筆、石膏像等都被堆在角落,電池、電線以及各種工具成了房間的“主角”。

很快,莫爾斯就掌握了電磁基本知識。他難備正式向“電報”發起沖擊!

莫爾斯從有關資料中得知,在他之前,早就有人設想用電傳遞信息。早在1753年,當時人類對電的認識還是處在靜電感應時代,一位叫摩立孫的電學家,就曾做過這樣一個實驗:架設26根導線,每根導線代表一個字母。這樣,當導線通電時,在導線的另一端,相應的紙條就被吸引,并記下這個字母。當時由于電源問題沒有解決,因此摩立孫的實驗未能進一步深入。

3年過去了,莫爾斯不知畫過多少張設計草圖,做過多少次實驗,可每一次都以失敗而告終。他的積蓄也全部用完了,生活十分貧困。他在給朋友的信中寫道:“我被生活壓得喘不過氣了!我的長襪一雙雙都破爛不堪,帽子也陳舊過時了。”

為了維持生活,莫爾斯于1836年不得不重操舊業,擔任紐約大學藝術及設計教授。課余時間,他仍然繼續從事電報發明工作。

莫爾斯也開始反思自己失敗的原因,以便確定下一階段的研制方向。他想到,在他之前的科學家,往往是為了表達26個字母而設計了極為復雜的設備,而復雜的設備制作起來談何容易。他意識到,必須把26個字母的信息傳遞方法加以簡化,這樣電報機的結構才會簡單一些。于是,他在科學筆記中寫道:

電流是神速的,如果它能夠不停頓地走10英里,我就讓它走遍全世界。電流只要截止片刻,就會出現火花;沒有火花是另一種符號;沒有火花的時間長些又是一種符號。這里有3種符號可以組合起來,代表數字和字母。它們可以構成全部字母,文字就能夠通過導線傳送了。其結果,在遠處能記錄消息的嶄新工具就能實現了!

“用什么符號代替26個英文字母呢?”莫爾斯苦苦思索。他畫了許多符號:點、橫線、曲線、正方形、三角形。最后,他決定用點、橫線和空白共同承擔起發報機的信息傳遞任務。他為每一個英文字母和阿拉伯數字設計出代表符號,這些代表符號由不同的點、橫線和空白組成。這是電信史上最早的編碼。后人稱它為“莫爾斯電碼”。

有了電碼,莫爾斯馬上著手研制電報機。他在極度貧困的狀態下,進行研制工作。終于在1837年9月4日,莫爾斯制造出了一臺電報機。它的發報裝置很簡單,是由電鍵和一組電池組成。按下電鍵,便有電流通過。按的時間短促表示點信號,按的時間長些表示橫線信號。它的收報機裝置較復雜,是由一只電磁鐵及有關附件組成的。當有電流通過時,電磁鐵便產生磁性,這樣由電磁鐵控制的筆也就在紙上記錄下點或橫線。這臺發報機的有效工作距離為500米。

之后,莫爾斯又對這臺發報機進行了改進。

該在實踐中檢驗發報機的性能了。莫爾斯計劃在華盛頓與巴爾的摩兩個城市之間,架設一條長約64公里的線路。為此,他請求美國國會資助3萬美元,作為實驗經費。國會經過長時間的激烈辯論,終于在1843年3月,通過了資助莫爾斯實驗的議案。

1844年5月24日,在華盛頓國會大廈聯邦最高法院會議廳里,進行電報發收試驗。年過半百的莫爾斯在預先約定的時間,興奮地向巴爾的摩發出人類歷史上的第一份電報。他的助手很快收到那份只有一句話的電報:“上帝創造了何等的奇跡!”

對莫爾斯來說,這是一個陽光最燦爛的日子!晚上他給兄弟寫了一封信。信中他在解釋為什么用《圣經》里的一句話作為第—份電報的內容時,寫道:“當一項發明競創造了如此的奇跡,而它又曾經如此備受懷疑,可是最終從幻境中走出,成為活生生的現實時,沒有比這句虔誠的感嘆語更為恰當的了。”

電報的發明,揭開了電信史上新的一頁。

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